หน้าจอการทดสอบใหม่สำหรับโรคพรีออนที่ทำให้ถึงตาย

หน้าจอการทดสอบใหม่สำหรับโรคพรีออนที่ทำให้ถึงตาย

ผ้าเช็ดปัสสาวะและจมูกสามารถเปิดเผยพาหะของโปรตีนติดเชื้อที่เงียบได้ การทดสอบแบบไม่รุกล้ำแบบใหม่สามารถตรวจพบโรค Creutzfeldt-Jakob และอาจเปิดเผยพาหะของโรคทางระบบประสาทที่ทำให้ถึงตายได้ นักวิทยาศาสตร์รายงานใน 7 ส.ค. วารสารการแพทย์นิวอิงแลนด์การทดสอบในปัจจุบันอาศัยการสแกนสมองที่ไม่สมบูรณ์หรือการเคาะกระดูกสันหลังที่เจ็บปวดเพื่อค้นหาสัญญาณของความเสียหายของเส้นประสาทที่เกิดจากโรค แต่วิธีการเหล่านี้พลาดถึง 17 เปอร์เซ็นต์ของกรณี ในทางตรงกันข้าม การทดสอบใหม่สองครั้งนี้ใช้ปัสสาวะหรือผ้าเช็ดจมูกเพื่อยืนยันโดยตรงว่าบุคคลนั้นมีโปรตีนพรีออนที่ก่อให้เกิดโรคหรือไม่ โดยมีความแม่นยำ 93 และ 97 เปอร์เซ็นต์ตามลำดับ

แม้ว่า Creutzfeldt-Jakob จะหาได้ยาก 

แต่จำเป็นต้องมีการทดสอบที่แม่นยำเพราะบางคนอาจไม่ทราบว่าเป็นพาหะของพรีออนที่เปลี่ยนรูปร่างซึ่งเป็นสาเหตุของโรค Colin Masters ผู้อำนวยการบริหารของสถาบันวิจัยสุขภาพจิตในเมืองเมลเบิร์น ประเทศออสเตรเลีย ระบุว่า พรีออนได้ส่งเลือดและอวัยวะโดยไม่ได้ตั้งใจ ทำให้การควบคุมการติดเชื้อมีความสำคัญสูงสุด “แต่การทดสอบทั้งสองต้องได้รับการตรวจสอบกับผู้ป่วยอีกหลายร้อยคนก่อนที่จะนำไปใช้เพื่อจัดหาสิ่งของบริจาค”

โดยปกติแล้ว โปรตีนพรีออนจะไม่เป็นอันตราย แต่สถานการณ์ที่ไม่ทราบสาเหตุสามารถปรับเปลี่ยนร่างกายได้ ทำให้เกิดพรีออนที่บิดเบี้ยวซึ่งคล้ายกับโปรตีนที่ทำให้เกิดโรควัวบ้าและมีรอยขูดขีดในแกะ พรีออนที่เสียโฉมเหล่านี้จะชนกับโปรตีนพรีออนปกติและบังคับให้พวกมันมีรูปร่างที่เป็นอันตรายเช่นกัน พรีออนจะมัดรวมกันเป็นเส้นๆ ที่เรียกว่าอะไมลอยด์ จากนั้นจึงผ่าระบบประสาทส่วนกลาง

ผู้คนสามารถพัฒนาโรค Creutzfeldt-Jakob ได้รูปแบบเดียวโดยการกินเนื้อสัตว์ที่ปนเปื้อนด้วยโรควัวบ้า หลังจากเกิดการระบาดของวัวบ้าในสหราชอาณาจักรเมื่อ 30 ปีที่แล้ว มีผู้ป่วยน้อยกว่า 200 รายในประเทศนั้น แต่ผู้ป่วยบางรายมีชีวิตอยู่ได้หลายปีโดยไม่แสดงอาการใดๆ และผู้เชี่ยวชาญกังวลว่าอาจมีพาหะที่เงียบซึ่งในที่สุดสามารถพัฒนาโรคได้ Claudio Soto นักประสาทวิทยาจากโรงเรียนแพทย์มหาวิทยาลัยเท็กซัสในฮูสตันกล่าว การศึกษาคาดการณ์ว่าประมาณ 30,000 คนในสหราชอาณาจักรอาจมีพรีออนที่ติดเชื้อ เขากล่าว

พรีออนจำนวนน้อยไหลเวียนอยู่ในร่างกายหลังจากบริโภคเนื้อที่ปนเปื้อน ซึ่งขัดขวางการตรวจจับนอกน้ำไขสันหลัง ดังนั้นทีมของโซโตจึงใช้ประโยชน์จากการบังคับพรีออนที่ติดเชื้อในการจัดกลุ่ม ปัสสาวะของผู้ป่วยผสมในหลอดทดลองที่มีโปรตีนพรีออนปกติ จากนั้นจึงทำลายด้วยคลื่นอัลตราโซนิกหลายรอบ หากมีพรีออนผิดปกติ พวกมันจะจับกลุ่มกับโปรตีนปกติและก่อตัวเป็นก้อนอะไมลอยด์ การกวนด้วยคลื่นเสียงซ้ำๆ จะเร่งการก่อตัวของแอมีลอยด์ ทำให้ตรวจจับพรีออนได้ง่ายขึ้น

จากการทดสอบทีมงานได้ตรวจพบ  

พรีออนที่ผิดปกติในตัวอย่างปัสสาวะ 13 จาก 14 ตัวอย่างจากผู้ป่วยโรค Creutzfeldt-Jakob ที่เกิดจากการรับประทานเนื้อสัตว์ที่บรรจุพรีออน การทดสอบมีความละเอียดอ่อนมาก โดยจับได้เพียง 40 พรีออนต่อปัสสาวะหนึ่งมิลลิลิตร ซึ่งคล้ายกับการจับกุ้งเพียงตัวเดียวจากทะเลเมดิเตอร์เรเนียน ในขณะเดียวกัน การตรวจคัดกรองปัสสาวะไม่ได้บันทึกผลบวกเท็จในผู้ป่วยกลุ่มควบคุม 224 รายที่ไม่มีโรคนี้

ในการศึกษาครั้งที่สองนักวิจัยใช้ประโยชน์จากแนวโน้มของพรีออนที่ติดเชื้อเพื่อโจมตีเนื้อเยื่อของระบบประสาททั่วศีรษะและกระดูกสันหลัง Gianluigi Zanusso นักประสาทวิทยาจากมหาวิทยาลัยเวโรนาในอิตาลีกล่าวว่า เซลล์ประสาทรับกลิ่นในจมูกนั้นเข้าถึงได้ง่ายที่สุดและง่ายที่สุดในการทดสอบเนื้อเยื่อเหล่านี้

เนื้อเยื่อจากผ้าเช็ดจมูกถูกล้างลงในหลอดทดลองที่มีพรีออนปกติ นักวิจัยเขย่าหลอดทดลองเบาๆ และมองหาอะมีลอยด์ Zanusso ซึ่งเป็นผู้นำการศึกษาร่วมกับ Byron Caughey แห่งสถาบันโรคภูมิแพ้และโรคติดเชื้อแห่งชาติในแฮมิลตัน รัฐมอนต์ กล่าวว่า “ขั้นตอนนี้ง่ายและไม่ทำลายความสามารถในการดมกลิ่นเนื่องจากเซลล์ประสาทรับกลิ่นจะงอกใหม่ปีละครั้ง 

เทคนิคนี้ตรวจพบพรีออนที่ติดเชื้อจากผู้ป่วยชาวอิตาลี 30 รายจาก 31 รายที่เป็นโรค Creutzfeldt-Jakob ในรูปแบบที่พบบ่อยที่สุด ซึ่งเกิดขึ้นเองตามธรรมชาติในผู้ป่วยโดยไม่ทราบสาเหตุ ประมาณหนึ่งใน 1 ล้านคนต่อปีต้องทนทุกข์ทรมานจากโรคนี้ทั่วโลก

วิธีการตรวจคัดกรองสามารถนำไปใช้กับความผิดปกติในวงกว้างได้ Masters กล่าว แม้ว่าจะขัดแย้งกัน นักวิทยาศาสตร์บางคนสงสัยว่าโรคอัลไซเมอร์เกิดจากการจับตัวเป็นก้อนของโปรตีนที่ผิดรูปร่างซึ่งทำตัวเหมือนพรีออน ( SN: 7/14/12, p. 5 ) 

ทว่าคำมั่นสัญญาดังกล่าวยังคงถูกวิพากษ์วิจารณ์ ในการประชุมการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติปี 2564 ที่เมืองกลาสโกว์ สกอตแลนด์ อินเดียถูกวิพากษ์วิจารณ์ไปทั่วโลกว่าไม่เลิกใช้ถ่านหินโดยสมบูรณ์ แม้ว่าผู้ปล่อยถ่านหินรายใหญ่สองราย คือ จีนและสหรัฐอเมริกา ไม่ได้ให้คำมั่นว่าจะเลิกใช้ถ่านหิน Aayushi Awasthy นักเศรษฐศาสตร์พลังงานจาก University of East Anglia ในอังกฤษกล่าวว่า “มันไม่มีความเท่าเทียมในเรื่องนี้

เผชิญอนาคต ในหลายกรณี การเปลี่ยนแปลงกำลังมาเร็วกว่าที่นักวิทยาศาสตร์คาดไว้เมื่อสองสามทศวรรษก่อน มหาสมุทรมีความเป็นกรดมากขึ้นเมื่อดูดซับ CO 2ทำร้ายสิ่งมีชีวิตในทะเลขนาดเล็กที่สร้างเปลือกแคลเซียมคาร์บอเนตป้องกันและเป็นฐานของใยอาหารทางทะเล น้ำทะเลที่อุ่นกว่าจะทำให้แนวปะการังฟอกขาว อุณหภูมิที่สูงขึ้นทำให้สัตว์และพันธุ์พืชต้องอาศัยอยู่ในพื้นที่ซึ่งก่อนหน้านี้ไม่ได้อาศัยอยู่ ซึ่งเพิ่มความเสี่ยงที่จะสูญพันธุ์สำหรับหลาย ๆ คน